LLI Meeting: March 7, 2014

This week, we have Prof. Erik Anonby presenting current research for Institute of Cognitive Science’s LLI Lab and Carleton’s French department in joint collaboration. His talk is entitled, “Qu’est-ce que découvrir une « nouvelle » langue? Enjeux et identités dans la documentation linguistique” or What’s it like to discover a “new” language? Issues and identities in language documentation”.

Please note that Erik’s talk will not be in the usual location, but rather in Canal Building 2202 from 1 to 2:30pm. Additionally, the talk will be given in French with discussion taking place in both English and French. Please see the abstract below for more information.

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Les Causeries du Département de français
&
LLI : Language, Logic & Information Lab, Institute of Cognitive Science
présentent
ProfErik Anonby
Qu’est-ce que découvrir une « nouvelle » langue ? Enjeux et identités dans la documentation linguistique
What’s it like to discover a “new” language ? Issues and identities in language documentation
7 mars 2014, 13h
Salle 2202, Canal Building, Université Carleton
La présentation se tiendra en français
Discussion in French and English
Entrée libre, dans la limite des places disponibles
Café et muffins sur place

Résumé (English version follows)
On compte de par le monde de nombreuses langues en voie de disparition.  De fait, plus de la moitié des 7 000 langues vivantes aujourd’hui connues risquent de disparaître d’ici cent ans. Or on n’en continue pas moins à documenter de « nouvelles » langues. Où, et comment, découvre-t-on ces nouvelles langues ? Comment les documente-t-on ? Qui détermine si ces variétés devraient se classer comme langues ou comme dialectes ? Enfin, de l’État-nation à l’Ethnologue, comment les autorités politiques mais aussi savantes établissent-elles les listes de langues qu’elles sanctionnent ?
Dans cette communication, le professeur Anonby s’appuiera sur les recherches qu’il a menées sur le terrain en Afrique nord-centrale, en Arabie et en Iran. Il abordera également la politique linguistique dans la francophonie en se référant à l’histoire du français et aux enjeux d’identité linguistique dans des sociétés francophones modernes.
Erik Anonby est professeur de linguistique française à l’Université Carleton. Son travail couvre les domaines de la documentation linguistique, de la phonologie et de la sociolinguistique. Il est auteur de A Grammar of Mambay (Köppe, 2011), Adaptive multilinguals: Language on Larak Island, Iran (avec Pakzad Yousefian, Uppsala, 2011) et Dictionnaire mambay-français (KWEF, sous presse).

Abstract
Many of the world’s languages are dying out, and up to half of the 7000 known languages spoken today may be gone a century from now. But at the same time, “new” languages are still being documented. Where, and how, are these new languages “discovered”? How should we document them? Who decides whether these varieties should be treated as a languages, or as dialects? And how do nation-states – or even academic sources such as the Ethnologue – arrive at their seemingly authoritative lists of languages?
In this talk, Prof. Anonby will draw on his experiences in fieldwork in north-central Africa, Arabia and Iran. He will also on politics of language in the French-speaking world, referring to the history of French and to issues of language identity in modern francophone societies.
Erik Anonby is professor of French Linguistics at Carleton University. His work spans language documentation, phonology, and sociolinguistics. He is the author of A Grammar of Mambay (Köppe, 2011), Adaptive multilinguals: Language on Larak Island, Iran(with Pakzad Yousefian, Uppsala, 2011), and Dictionnaire mambay-français (KWEF, in press).

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